Découvrez un peu l’histoire d’Ambergris Caye avant votre voyage

Ambergris Caye BelizeIl ne fait aucun doute qu’Ambergris Caye, au Belize, est un endroit magnifique pour passer des vacances. Avec beaucoup de sable et de soleil, des lagons à couper le souffle et des visites guidées des mangroves, il y a toujours quelque chose à faire. Ajoutez à cela les boutiques et les restaurants de la ville de San Pedro et vous obtenez le cadre idéal pour votre séjour loin de chez vous.

Une façon d’apprécier encore plus Ambergris Caye est d’en apprendre un peu plus sur l’histoire de l’île. Cela vous aidera à comprendre comment l’île et la nation entière du Belize se sont développées au fil du temps. Installez-vous confortablement et profitez de quelques anecdotes historiques qui ne manqueront pas d’améliorer votre perception de l’endroit.

Ambergris Caye et l’empire maya

L’empire maya joue un rôle essentiel dans ce qui allait devenir le Belize. Avec une civilisation qui serait apparue vers 2 000 avant notre ère et qui aurait prospéré jusqu’à environ 1 000 après J.-C., les Mayas ont fait de l’île une importante zone de commerce. Il s’agissait notamment de modifier la géographie de la péninsule.

Il est prouvé que les Mayas voulaient développer le commerce le long de la pointe de la péninsule du Yucatan. Une partie du plan consistait à creuser un canal qui séparerait Ambergris Caye du Mexique. Ce canal pourrait être utilisé pour acheminer des marchandises dans la région ainsi que vers d’autres parties de l’Empire. Le canal a également facilité le transport des marchandises à destination et en provenance de ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Belize.

Les explorateurs européens atteignent la péninsule du Yucatan

Les premiers explorateurs européens ont atteint la région au cours des premières années du XVIe siècle. Alors que l’empire maya était en déclin, Ambergris Caye était encore un comptoir commercial relativement actif. Cette situation a commencé à changer lorsque les Espagnols, puis les Français, ont commencé à s’installer dans la région.

Pendant le reste du XVIe et le XVIIe siècle, les Mayas se sont éloignés d’Ambergris Caye. Si les colons européens n’ont guère manifesté d’intérêt pour une installation permanente dans la région, la péninsule du Yucatan a été un lieu de débarquement populaire et efficace pour se déplacer vers l’intérieur des terres. La volonté des Mayas restants de limiter au maximum les interactions avec les nouveaux arrivants a finalement conduit à l’abandon d’Ambergris Caye.

Les pirates et les baleiniers découvrent Ambergris Caye

Si les explorateurs et les Mayas n’ont pas souhaité habiter la région, d’autres ont été heureux de profiter de ce qu’Ambergris Caye et les îles environnantes avaient à offrir. Les pirates ont découvert que les îles étaient idéales pour établir des zones sûres où se cacher. De leur point de vue, il était facile de quitter la sécurité des îles, de frapper et de revenir rapidement.

Les légendes locales racontent que les pirates britanniques, français et hollandais ont tous trouvé la région idéale pour leurs activités. Dans de nombreux cas, leurs cibles étaient des navires espagnols qui venaient d’arriver ou qui s’apprêtaient à partir pour l’Espagne. Les criques offrent d’excellentes cachettes pour leur butin pendant que les pirates s’arrangent pour le vendre sur le Vieux Continent.

Les pirates n’ont pas été les seuls personnages du XVIIe siècle à utiliser Ambergris Caye. Les baleiniers ont également constaté que la zone était idéale pour piéger les cachalots. L’objectif était d’extraire la matière grise qui se trouve dans les intestins des baleines. À l’époque, cette matière était essentielle à la production de parfums.

La guerre des castes et les débuts d’une ville

Parfois appelée guerre des castes du Yucatan, la guerre des castes a éclaté en 1847. La guerre opposait les Mayas qui restaient maîtres du sud-est et les colons européens qui se trouvaient dans le nord-est. Loin d’être un événement rapide et décisif, la guerre s’est poursuivie jusqu’en 1901.

Au cours de cette période, des milliers de réfugiés espagnols se sont installés dans la partie nord du Belize. Alors que les Mayas reconquièrent de nouveaux territoires au nord et à l’ouest, les réfugiés continuent d’affluer au Belize. Durant cette période, Ambergris Caye est redevenue un centre de population. C’est au cours des premières années de la guerre que s’est formée la ville de San Pedro, qui reste aujourd’hui la principale ville de l’île.

Régler la question de la propriété

Le XIXe siècle a également été une période où la propriété de l’île a été remise en question. Cette controverse a été réglée en 1869 lorsque James Hume Blake a acheté le terrain et l’a préparé pour le développement. Blake a obtenu les ressources nécessaires à l’achat auprès de sa femme, Antonia Andrade. Mme Andrade s’était installée dans la région après avoir fui la guerre et avait travaillé avec son mari pour commencer à développer une plantation de noix de coco.

La plantation, située dans ce qui s’appelle aujourd’hui le Honduras britannique, apporte une certaine stabilité économique à l’île et à ses habitants récemment arrivés. Pendant près d’un siècle, il a été le principal moyen de gagner sa vie sur l’île. Cela devait changer au milieu du 20e siècle.

Les ouragans modifient définitivement l’avenir d’Ambergris Caye

Dans les années 1950, les ouragans ont rendu l’île impropre à l’exploitation d’une plantation de noix de coco. La région a connu des difficultés pendant plusieurs années jusqu’à ce que le gouvernement organise l’achat de la propriété. Une fois cette étape franchie, l’île a été répartie entre les personnes restées sur place dans l’espoir de développer une communauté économiquement saine.

À cette époque, les tentatives de revitalisation de la région comprenaient des plans visant à attirer le tourisme dans la région. Le développement de l’industrie du homard est l’une des réalisations les plus remarquables de cette période. Malheureusement, la surpêche a commencé à saper les efforts de la nouvelle industrie.

L’île a commencé à se diversifier. Lorsque l’industrie du homard a perdu de son importance, les premiers efforts en matière de tourisme ont été entrepris. Bien qu’il ait fallu attendre quelques années avant que ces efforts ne commencent à porter leurs fruits, ils ont jeté les bases d’Ambergris Caye et du Belize que les gens apprécient aujourd’hui.

Une nation indépendante et une diversification économique continue

Les choses ont commencé à changer en 1973, lorsque le Honduras britannique est devenu officiellement la colonie autonome du Belize. Bien que le tourisme soit encore assez lent à cette époque, de plus en plus de gens commencent à découvrir ce qu’Ambergris Caye a à offrir. C’est également à cette époque que les premières mesures ont été prises pour développer le secteur financier et devenir un site idéal pour les services bancaires et les investissements offshore.

Lorsque le Belize a obtenu sa pleine indépendance en 1981, les efforts pour développer un commerce touristique robuste se sont intensifiés. À peu près à la même époque, le secteur de la pêche a commencé à se redresser. Grâce à l’augmentation du nombre de guides touristiques et de cours de plongée, au développement de l’industrie hôtelière près des plages et à l’établissement des premières banques offshore, Ambergris Caye a vu sa population locale et le nombre de ses visiteurs augmenter chaque année.

Aujourd’hui, le Belize en général et Ambergris Caye en particulier sont connus pour être des endroits merveilleux à visiter ou à vivre. La beauté, la culture et le coût de la vie ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles de nombreuses personnes choisissent de s’installer ici, en particulier pendant leur retraite. Avec la qualité de vie que l’on y trouve, il ne fait aucun doute que l’île continuera à prospérer.

Lorsque vous êtes prêt à discuter des choix bancaires offshore au Belize, contactez Caye International Bank. Nous sommes situés sur la magnifique île d’Ambergris Caye et serons heureux de vous donner plus d’informations sur la région et les options bancaires disponibles pour vous aider à protéger vos actifs.

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