Descubra la historia de Cayo Ambergris antes de viajar

Cayo Ambergris BeliceNo cabe duda de que el cayo Ambergris, en Belice, es un lugar precioso para pasar las vacaciones. Con mucha arena y sol, impresionantes lagunas y visitas guiadas a los manglares, siempre hay algo que hacer. Si a esto le añadimos las tiendas y restaurantes de San Pedro Pueblo, tendremos el escenario perfecto para pasar un tiempo fuera de casa.

Una forma de apreciar aún más Cayo Ambergris es aprender un poco sobre la historia de la isla. Esto le ayudará a comprender el desarrollo de la isla y de toda la nación de Belice a lo largo del tiempo. Relájese y disfrute de algunas anécdotas históricas que sin duda mejorarán su percepción del lugar.

Cayo Ambergris y el Imperio Maya

El Imperio Maya desempeña un papel vital en lo que acabaría convirtiéndose en Belice. Con una civilización que se cree surgió hacia el 2.000 a.C. y floreció hasta el 1.000 d.C. aproximadamente, los mayas convirtieron la isla en una importante zona comercial. Eso incluía la ingeniería de algunos cambios geográficos en la península.

Existen pruebas de que los mayas querían potenciar el comercio a lo largo del extremo de la península de Yucatán. Parte del plan consistía en excavar un canal que separara Cayo Ambergris de México. Ese canal podría utilizarse para introducir mercancías en la zona, así como para trasladarlas a otras partes del Imperio. El canal también facilitó el transporte de mercancías hacia y desde lo que hoy se conoce como Belice.

Los exploradores europeos llegan a la península de Yucatán

Los primeros exploradores europeos llegaron a la zona durante los primeros años del siglo XVI. Aunque el Imperio Maya estaba en declive, Cayo Ambergris seguía siendo un puesto comercial relativamente activo. La situación empezó a cambiar cuando los españoles, primero, y los franceses, después, comenzaron a penetrar en la zona.

Durante el resto del siglo XVI y principios del XVII, los mayas se alejaron de Cayo Ambergris. Aunque los colonos europeos mostraron poco interés en asentarse permanentemente en la zona, la península de Yucatán sirvió como lugar popular y eficiente para desembarcar y trasladarse tierra adentro. El deseo de los mayas restantes de reducir al mínimo la interacción con los recién llegados condujo finalmente al abandono de Cayo Ambergris.

Los piratas y balleneros descubren Cayo Ambergris

Mientras que tanto los exploradores como los mayas no estaban interesados en habitar la zona, hubo otros que se alegraron de aprovechar lo que Cayo Ambergris y las islas circundantes podían ofrecer. Los piratas descubrieron que las islas eran ideales para establecer zonas seguras donde esconderse. Desde su posición estratégica, era fácil abandonar la seguridad de las islas, atacar y regresar rápidamente.

Las leyendas locales sostienen que piratas británicos, franceses y holandeses encontraron en la zona un lugar ideal para sus propósitos. En muchos casos, sus objetivos eran barcos españoles que acababan de llegar o se preparaban para zarpar hacia España. Las calas ofrecían excelentes escondites para sus botines mientras los piratas hacían gestiones para venderlos en el Viejo Mundo.

Los piratas no fueron los únicos personajes del siglo XVII que utilizaron Cayo Ambergris. Los balleneros también encontraron la zona ideal para atrapar cachalotes. El objetivo era extraer la materia gris que se encuentra en los intestinos de las ballenas. En aquella época, esa materia era esencial en la producción de perfumes.

La guerra de castas y los orígenes de un pueblo

A veces conocida como la Guerra de Castas de Yucatán, la Guerra de Castas estalló en 1847. En la guerra participaron los mayas, que seguían controlando el sureste, y los colonos europeos, que se encontraban en el noreste. Lejos de ser un acontecimiento rápido y decisivo, la guerra se prolongó hasta 1901.

En esa época, miles de refugiados españoles se trasladaron al norte de Belice. A medida que los mayas reclamaban más territorio en el norte y el oeste, los refugiados seguían inundando Belice. Durante ese tiempo, Cayo Ambergris volvió a convertirse en un núcleo de población. Fue durante los primeros años de la guerra cuando se formó la ciudad de San Pedro, que hoy sigue siendo la principal de la isla.

Resolver la cuestión de la propiedad

En el siglo XIX también se cuestionó la propiedad de la isla. La controversia se zanjó en 1869, cuando James Hume Blake compró los terrenos y los preparó para su urbanización. Blake obtuvo los recursos para la compra de su esposa, Antonia Andrade. Andrade se había instalado en la zona tras huir de la guerra y trabajó junto a su marido para empezar a desarrollar una plantación de cocoteros.

La plantación, situada en lo que ahora se llamaba Honduras Británica, proporcionó cierta estabilidad económica a la isla y a sus residentes recién llegados. Durante casi un siglo, fue el principal medio de ganarse la vida en la isla. Eso iba a cambiar a mediados del siglo XX.

Los huracanes alteran permanentemente el futuro de Cayo Ambergris

En la década de 1950, los huracanes habían dejado la isla inservible como plantación de cocoteros. La zona tuvo problemas durante varios años hasta que el gobierno organizó la compra de la propiedad. Una vez terminada, la isla se repartió entre los que aún quedaban con la esperanza de desarrollar una comunidad económicamente sólida.

Durante este tiempo, los intentos de revitalizar la zona incluyeron planes para atraer el turismo a la zona. El cultivo de la industria de la langosta fue uno de los logros más notables de la época. Por desgracia, la sobrepesca empezó a socavar los esfuerzos de la nueva industria.

La diversificación empezó a llegar a la isla. A medida que la industria de la langosta perdía importancia, comenzaron los primeros esfuerzos hacia el turismo. Aunque pasarían algunos años antes de que esos esfuerzos empezaran a dar sus frutos, sentaron las bases del Cayo Ambergris y del Belice que la gente disfruta hoy en día.

Una nación independiente y la continuación de la diversificación económica

Las cosas empezaron a cambiar en 1973, cuando Honduras Británica se convirtió oficialmente en la colonia autónoma de Belice. Aunque el turismo seguía siendo algo lento durante esta época, más gente empezó a descubrir lo que Cayo Ambergris podía ofrecer. Fue también durante esta época cuando se dieron los primeros pasos para desarrollar el sector financiero y convertirse en un lugar ideal para la banca y la inversión extraterritoriales.

Cuando Belice obtuvo la plena independencia en 1981, se intensificaron los esfuerzos para desarrollar un sólido comercio turístico. Más o menos al mismo tiempo, la industria pesquera empezó a recuperarse. Gracias al aumento de guías turísticos, clases de buceo, el desarrollo de la hostelería cerca de las playas y el establecimiento de los primeros bancos extraterritoriales, Cayo Ambergris experimentó un incremento de la población local, así como del número de visitantes anuales.

Hoy, Belice en general y Cayo Ambergris en particular son conocidos como lugares maravillosos para visitar o vivir. La belleza, la cultura y el coste de la vida son sólo algunas de las razones por las que muchas personas deciden fijar aquí su residencia, sobre todo durante los años de jubilación. Con la calidad de vida que aquí se respira, no cabe duda de que la isla seguirá prosperando.

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